3e Kolk Beatrixsluizen in gebruik genomen


Foto: Leo Schuitemaker


Wie anders dan prinses Beatrix zou de nieuwe kolk van het Beatrixsluizen complex in gebruik kunnen nemen. Vandaag werd de nieuwe kolk geopend, onder brede publieke belangstelling. De regen viel met bakken uit de hemel maar dat had niemand weerhouden om de opening bij te wonen.  Dat bewees maar weer hoezeer Vreeswijk/Nieuwegein verbonden is met de scheepvaart.

Het oude complex, gebouwd in 1938, bestond uit twee kolken met een afmeting van 18 x 225. Prinses Beatrix was nagenoeg 1 jaar oud toen aan haar vader, Prins Bernhard toestemming werd gevraagd om het sluizencomplex naar de kleine Beatrix te mogen vernoemen. De Minister van Verkeer & Infrastructuur, Cora van Nieuwenhuizen, memoreerde er aan in haar speech ter gelegenheid van de opening.

Eén van de aanwezigen was overigens ook bij de opening in 1938 aanwezig geweest. Ook zij sprak over de betrokkenheid van de burgers bij het complex. Eigenlijk best bijzonder als je bedenkt dat er in 1938 18 kruideniers en 12 bakkers uit Vreeswijk beslist niet blij waren met de bouw ervan. Zij hadden immers een dikke boterham aan de schippers die allemaal moesten wachten tot zij door de veel kleinere Koninginnesluis konden schutten.

Nu in 2019 heeft het complex een 3e kolk erbij die ook grotere schepen toestaat. De kolk kan zelfs twee schepen van 135 meter gelijktijdig schutten. Het schut proces gaat ook aanmerkelijk sneller.

De afdeling Utrecht van Koninklijke BLN-Schuttevaer had een prominente rol bij de opening maar ook bij het hele proces. De voorzitter van de afdeling Anné Middendorp, binnenvaartondernemer en oud medewerker van Rijkswaterstaat, sprak vol lof over de fijne cooperatie waarin sprake was van een goede, gelijkwaardige samenwerking met alle betrokken partijen. Hij onderstreepte dit door de Prinses, de HID en de directeur van de bouwcombinatie te belonen met een scheepsbel ter herinnering.